Elzas: eigenzinnig & gastvrij

De Noord-Franse Elzas biedt, op een krappe 650 km vanaf Utrecht, alle ingrediënten voor een ontspannen vakantie. Ook in december, want de Elzassers verstaan de kunst om de adventstijd uitbundig en met een flinke vleug Franse charme te vieren.

Tekst: Annemarie Bergfeld | Beeld: Laurence Delderfield

 

Albert Schweitzer, het Vrijheidsbeeld en de kerstboom. Het lijken drie totaal verschillende grootheden, maar ze hebben iets essentieels gemeen. Alle drie hebben ze hun wortels in de Elzas, de Noord-Franse streek die tussen Rijn en Vogezen ligt ingeklemd. Albert Schweitzer werd geboren in het wijndorp Kaysersberg, waar in zijn geboortehuis een museum is ingericht. De ontwerper van het Vrijheidsbeeld, Frédéric Bartholdi, komt uit Colmar. De stad eert hem met een kleine uitvoering van ’s werelds beroemdste beeld. En de kerstboom, dat is een verhaal apart. De Elzassers schermen graag met het feit dat de kerstboom door hen werd bedacht. Elk jaar rond deze tijd is het bewijs te zien in de wondermooie Bibliothèque Humaniste in Sélestat. In een gemeentelijk kasboek uit 1521 staat een bedrag van vier schilling, betaald aan de man die tot 21 december de meyen (middeleeuws voor kerstbomen) in het stadsbos moest bewaken. Daarmee bevat dit boek de oudste vermelding van het fenomeen kerstboom. En daar zijn ze trots op in Sélestat en omgeving.

Lees verder (pdf).