Wintersporttoppers in het Zillertal

Bereikbaar, betaalbaar en zowel op als buiten de piste onovertroffen. Het Oostenrijkse Zillertal biedt met Gerlos en Mayrhofen een paar van de allerbeste (après) skibestemmingen.

Tekst: Bas van Oort | Beeld: Shutterstock

Terwijl je de laatste bochtjes van de dag in de sneeuw nog moet maken, rollen de eerste klanken van de feestmuziek al lang en breed over de piste. Het terras van Seppi’s, op ongeveer een kwart van de dalafdaling naar Gerlos, staat bomvol. Goudgele bierpullen glanzen in de middagzon, er staat een dj buiten te draaien en de hossende massa is hier maar om één reden: feest in de buitenlucht; in een prachtig, winters decor, omringd door besneeuwde bergtoppen en doorspekt met Oostenrijkse gezelligheid. Wie een biertje te veel op heeft, doet er goed aan om met de Isskogelbahn naar beneden te gaan. Anders pak je de laatste afdaling naar het dal, die op hetzelfde punt uitkomt. Dan door naar de volgende stop op de àpres-skiroute die van Gerlos zo’n wereldberoemde wintersportbestemming heeft gemaakt.

Een naam die al weggeeft dat ze ook hier wel weten hoe je een feestje moet bouwen: Luigi’s Turbo Bar. Tijd om je ski- of snowboardschoenen uit te doen krijg je nauwelijks, maar dat hoeft ook niet. Dan loop je de polonaise maar wat houteriger.

Gerlos is niet voor niets een van de populairste skidorpen van heel Oostenrijk. Wie Luigi’s Turbo Bar even overslaat, kan altijd nog naar de Cin-Cin, waar je je biertje gewoon in het Nederlands kunt bestellen en ook de meezingers waarschijnlijk uit je hoofd kent. Daarna is er nog de Little London en als je écht van geen ophouden weet, dan kun je tot in de vroege uurtjes terecht bij de Country Club.

Bij alle skiliften zijn gratis wifi-punten

Maar dat is één kant van Gerlos. De andere kant is er een van onvolprezen, winterse natuur. Gelegen in een zijdal van het Zillertal lijkt het soms net alsof de rest van de wereld niet bestaat. Bergtoppen tot aan de horizon en een indrukwekkend skigebied dat daartussendoor laveert. De Zillertal Arena telt bijna 150 kilometer aan piste en loopt van Zell am Ziller tot aan Königsleiten. Gerlos, dat precies in het midden van dat skigebied ligt, is het ideale vertrekpunt voor eindeloze afdalingen. Pak je de Fussalm-X-press richting Königsleiten, dan ga je dieper het gebied in. Kies je voor het hoogste punt van het gebied, de Übergangsjoch (op 2500 meter), dan kom je skiënd of snowboardend uit in Zell am Ziller, terug in de bewoonde wereld, in het hart van het Zillertal. Leuke bonus: bij alle skiliften zijn gratis wifi-punten.

Het hele jaar door skiën

Vanuit Zell gaat er een wereld aan mogelijkheden voor je open. Alle pistes in het Zillertal zijn met één skipas te bereiken: de Zillertaler Superskipas. Daarmee kun je dus ook terecht in het skigebied van Mayrhofen, dat slechts een treinritje van iets meer dan een kwartier van Zell am Ziller ligt. Een kosteloos treinritje welteverstaan. Met diezelfde skipas is al het openbaar vervoer in het dal gratis. Dat geldt ook voor de skibus naar de Hintertuxer Gletscher. Achter in het dal, tot je niet meer verder kunt, ligt een van de bekendste gletsjers van Oostenrijk. Hier ligt altijd sneeuw, van uitstekende kwaliteit en verspreid over brede pistes. Het hoogste punt tot waar je kunt skiën: 3250 meter! Dat zorgt niet alleen voor ongeëvenaard pisteplezier, ook het uitzicht dat je erbij krijgt is fenomenaal. Op een heldere dag kijk je ver Italië in.

Wil je vaker de gletsjer op, of zit je liever iets centraler in het Zillertal? Dan kan het lonen om je accommodatie in Mayrhofen te zoeken. Ook daar zijn betaalbare appartementen in overvloed, en ook daar hoef je je geen moment te vervelen buiten de piste. Hotspot nummer één na het skiën is de Icebar, onder aan de vernieuwde Penkenbahn, de gondel die je in sneltreinvaart de berg op brengt. Andere publiekstrekkers zijn de Harakiri-bar, of – vooral later op de avond – de Brück’n Stadl. Allemaal in het centrum van Mayrhofen, op loopafstand van je appartement.

Snowbombing in Mayrhofen

Wil je echt vooral voor het après-skiën naar de sneeuw? Ga dan tegen het eind van het seizoen naar Mayrhofen. In de tweede week van april (8-13) vindt het jaarlijkse festival Snowbombing plaats. Een week lang staat het bergdorp compleet op z’n kop, met wereldberoemde artiesten (dit jaar onder meer The Prodigy en Fatboy Slim), concerten in de open lucht en overal feestjes.

Praktisch

Transavia vliegt de hele winter van verschillende Nederlandse luchthavens naar Innsbruck. Hou de prijzen in de gaten, soms gaan er al vluchten voor een paar tientjes. Deel vanaf Innsbruck een airport transfer (shuttledirect.com) naar
je bestemming in het Zillertal.

Prijsvoorbeeld: met 8 personen betaal je € 15,- p.p. voor een enkele reis. Accommodatie en skipas boek je nog steeds het goedkoopst als package deal via sites als husk.nl en sneeuwfun.nl.