‘Ouderdom moeten we koesteren’

Andrea Maier, hoogleraar interne geneeskunde – gerontologie aan VUmc, heeft een missie. Ze wil dat we weer trots zijn op onze ouderen. Want over ouderen klagen we vooral. Over hoeveel geld de vergrijzing kost bijvoorbeeld. Terwijl de vergrijzing eigenlijk hét product is van de ontwikkelingen in de moderne geneeskunde.

Tekst: Anouk Brinkman | Beeld: Nout Steenkamp

Gedesillusioneerd. Zo voelt Andrea Maier (36) zich een beetje. Voorafgaand aan de debattenserie Grey Power. Over de kracht van vitale ouderen, die VUmc afgelopen najaar organiseerde, onderzocht de hoogleraar interne geneeskunde – gerontologie hoeveel de bezoekers van het debat daadwerkelijk bewegen. “De zaal zat vol vitale mensen van rond de 70 jaar, precies de doelgroep. Van hen dacht 80 procent dat ze de norm van 30 minuten per dag bewegen haalden. Uit de studie bleek dat dit 20 procent was. Slechts 20 procent”, herhaalt Maier nog maar eens, verbaasd en enigszins ontzet. “En dan hebben we het over de vitaalste groep ouderen. Ik had gedacht dat 50 procent aan de norm zou voldoen. Maar 20 procent? Dat is wel heel weinig. Het lijkt er dus op dat we eerst iets moeten doen aan de intrinsieke overschatting van mensen, in plaats van de intrinsieke motivatie om mensen aan het bewegen te krijgen. Dat was voor mij een aha-moment.”

Lees verder (pdf).

02-2015p010-013