Volhouden

Afgelopen augustus verklaarde de WHO Afrika ‘poliovrij’. In Nederland zijn we, dankzij een vaccin, al ruim 25 jaar gewend aan deze status. Maar in Nigeria liet dit virus zich amper vier jaar geleden nog zien. Dat de WHO het nu aandurft Afrika poliovrij te noemen, is een lichtpuntje tijdens de donkere dagen van een pandemie – en een overwinning van het vaccin.

 Tekst: Benno Aalders |Beeld: Diego Ibarra Sánchez  

De gevolgen van polio zullen nog lang zichtbaar blijven in het dagelijkse leven van Nigeria. Deze paravoetballers tonen echter in 2015 al dat ook zij polio kunnen overwinnen. Met enkel een oude voetbal, een skateboard en tape als bescherming tegen het ruwe asfalt, geven zij nieuwe invulling aan hun door polio aangetaste leven. Voetbal geeft hen de kracht en vrijheid die nodig is om vol te houden en door te zetten.

Want soms is stug volhouden en doorzetten de enige en beste optie. Ook in Nederland. Zoals in het iconische Jump van Van Halen al bezongen: ‘I get up and nothing gets me down.’