Kleurstof

Totdat medio vorige eeuw de fasecontrastmicroscoop zijn intrede deed, waren levende cellen alleen goed zichtbaar met gebruik van kleurstoffen. Maar die waren tegelijk dodelijk voor de cellen. De Nederlandse natuurkundigen Zernike en Bleeker bedachten de microscoop waarmee het onzichtbare zichtbaar werd, zonder kleurstof. Een grote stap voorwaarts in onder andere de geneeskunde. 

 Tekst: Wout de Bruijne | Beeld: Robert Oosterbroek/De Strakke Hand

Caroline Bleeker (1897 – 1985) werd in Utrecht – ze promoveerde en werkte er –  eind vorig jaar geëerd met een muurschildering. De afbeelding is gemaakt door kunstenaarscollectief De Strakke Hand en is een geschenk van UMC Utrecht en de Universiteit Utrecht ter gelegenheid van 385 jaar wetenschap in de stad. 

De muurschildering toont facetten uit Bleekers carrière en is te zien in de Strosteeg, een slapend straatje. Ondanks het gebruik van alleen blauwtinten – De Strakke Hand wilde ‘niet schreeuwerig’ zijn – leefde de steeg er volgens voorbijgangers flink van op. Daarvoor heb je nog steeds wél kleurstof nodig.