Avontuur in de woestijn

De setting is de woestijn van Jordanië, ‘tijdperk Lawrence of Arabia’. Tijdens de Eerste Wereldoorlog dus, toen de Britten een handje meehielpen met de Arabische opstand tegen de Turkse overheersing.

Theeb is een bedoeïenjongen van een jaar of tien, die onbedoeld verzeild raakt in een gevaarlijk avontuur. Maar de politieke achtergrond wordt doelbewust vaag gehouden en ook op andere punten overstijgt deze speelfilm de specifieke periode en locatie. De islam komt bijvoorbeeld niet één keer aan bod. En de sfeer herinnert soms aan die van de betere westerns uit het Sergio Leone-tijdperk, nu alweer een halve eeuw geleden – soms ingehouden traag, beetje artistiek, indringende shots, rovers en bandieten en natuurlijk ook een spoorweg. Behalve dan die Arabische woestijn: die is van een imposantheid, schoonheid én dreiging die uniek is.
Alleen al dat laatste gegeven maakt Theeb tot een film die gezien moet worden. Met als bonus een uitstekend verhaal.

Theeb – UAE/Qatar/Jordanië/UK, 2014,
regie: Naji Abu Nowar, hoofdrollen: Jacir Eid Al-Hwietat, Hussein Salameh Al-Sweilhiyeen, Hassan Mutlag Al-Maraiyeh, Jack Fox